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レナード・コーエン(Leonard Cohen)

私のお気に入りのアーティスト、レナード・コーエンを紹介したい。                                               

レナード・コーエンは日本ではあまりにも知名度が低い。

しかし、本当に価値のある優れた芸術家、発言者とは元来「人には知られず、隠されたもの」である事が多いのだと思う。

コーエンはユダヤ系カナダ人であり、父親はユダヤ教の指導者(ラビ)として有名な人物であったことから、厳格なユダヤ教徒というバックグランドを持っている。また彼はミュージシャンとしての活動以前に詩人としてのキャリアを持っており、その才能は詩の世界でも高く評価されていました。

ミュージシャンとしてデビューしたのは1967年、彼が32歳の時で、デビュー・アルバム「レナード・コーエンの唄」の売り上げはアメリカでは162位まででしたが、イギリスでは13位と、その頃からコーエンの音楽は、アメリカよりもヨーロッパで受け入れられるという傾向がありました。

彼の作風は表面的には暗いものが多かった為、「自殺願望の鬱病シンガー」という呼び方がされるようになりました。実際彼は鬱的傾向を持っていたでしょうが、明晰な彼の精神はその事を自覚しており、その鬱性を確信犯的に作品に投入し、逆説的にポジティブな方向に昇華していたというのが私の考えです。つまり、創作こそが彼が鬱的状況から脱する手段であったのだと思います。

またコーエンは禅の修行にも本格的に取り組み1996年には臨済宗の僧籍を得ています。

カルト・ヒーローと呼ばれる彼は、同じミュージシャンの中で評価が高く、多くのアーティストが彼をリスペクトしており、トリビュートアルバムも3枚リリースされている。私のお気に入りでもあるそのうちの一枚「タワー・オブ・ソング~レナード・コーエンの唄~」の参加アーティストにはスティング、エルトン・ジョン、ピーター・ガブリエル、ビリー・ジョエル、ボノ(U2)、スザンヌ・ヴェガ、ドン・ヘンリー(元イーグルス)、ウィリー・ネルソン、アーロン・ネヴィルなどの超大物が軒並み名を連ねている。

またカート・コバーン(ニルヴァーナ)はそのラストアルバム『イン・ユーテロ』の収録のナンバー"ペニー・ロイヤル・ティー"の中でこう歌っている。

あの世で(棺の中で)レナード・コーエンを聴かせておくれ                            そうすりゃ俺は永遠に嘆いていられる

もう一つ付け加えておきたいエピソードがある。                                 オリバー・ストーン監督作、『ナチュラル・ボーン・キラーズ』のサウンドトラック(トレント・レイズナー《=ナイン・インチ・ネイルズ》プロデュース)への曲提供である。

映画『ナチュラル・ボーン・キラーズ』は連続殺人を続けるカップル「ミッキー&マロリー」が、メディアによって持て囃され、時代の寵児として、ヒーローに祭り上げられてゆくサマを風刺的に描いた問題作であった。

映画の冒頭、作品全体の雰囲気を決定するかのごとく、効果的に流れ出す曲はレナード・コーエンの「ウェイティング・フォー・ザ・ミラクル」。そしてエンディングに使われたのもコーエンの「ザ・フューチャー」であった。サウンドトラックには収められなかったが、私の記憶が確かなら、本編のクライマックス・シーンにおいて、やはりコーエンの「アンセム」が効果的に使われていたはずである。

などなど、うんちくを数々述べましたが、百聞は一見に如かず、ならぬ百聞は一聴に如かず。音楽は実際に聞いてみるのが一番ではないだろうか。

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